eBookOverleaf

Welkom bij eBookOverleaf. Deze site streeft ernaar om eBook-kopers én kopers van “papieren” boeken een compacte recensie te geven van het boek waarvoor zij belangstelling hebben.

Reacties uitgeschakeld voor eBookOverleaf

Opgeslagen onder Boeken, eBooks

Moordboek

Kellerman, Jonathan – Alex Delaware, Moordboek

Psycholoog en profiler Alex Delaware zit aan de grond, zijn relatie met vriendin Robin verkeert in zwaar weer en Robin heeft als producer werk aangenomen waardoor ze het hele land doorreist zonder thuis te kunnen, of is het willen, zijn.

Dan wordt er bij Alex een fotoboek afgegeven. Het is een album met foto’s van  moordslachtoffers. Bij één foto staat de vermelding: niet opgelost. Het betreft de moord op het 16-jarige meisje Janie Ingalls.

Het moordboek is voor Alex een goede reden om zijn vriend Milo Sturgis, inspecteur bij de afdeling moordzaken, op te zoeken. Die blijkt meer van deze niet-opgeloste moord te weten dan hem lief is. Milo werkte indertijd als jonge rechercheur zelf mee aan de zaak, maar werd volkomen onverwachts overgeplaatst. Zijn mentor en partner werd tegelijkertijd met vervroegd pensioen gestuurd en de zaak bleef onopgelost. Voordat de beide rechercheurs van de zaak werden gehaald, hadden ze maar één vaag aanknopingspunt: een feest in de betere kringen van LA, waar Janie Ingalls op weg naar toe was. Wanneer Alex en Milo in deze gevoelige cold case duiken, komen ze al snel te weten dat Pierce Schwinn, Milo’s vroegere mentor, onlangs is omgekomen door een val van zijn paard. Dat kan natuurlijk toeval zijn…

‘Moordboek’ is als zoveel Alex Delaware-verhalen, een complex en volumineus boek. Er zijn behoorlijk wat verschillende karakters, maar het verhaal steekt logisch in elkaar en het is al vrij snel duidelijk wat er indertijd is gebeurd. Toch komen de beide partners nog voor een aantal gevaarlijke verrassingen te staan. Kellerman kiest er voor om afwisselend een van de beide mannen te laten vertellen. Milo speelt in dit verhaal een vrij grote rol. Doordat het verhaal zich voor een belangrijk deel afspeelt in zijn verleden wordt zijn karakter verder uitgediept. Dat is iets wat in de voorgaande Alex Delaware-romans ons nog niet was gegund.

Eerlijk is eerlijk, ‘Moordboek’ is niet het beste verhaal uit de serie Alex Delaware. Alex lijkt in dit verhaal te afstandelijk, te afgeleid. Daardoor mist ‘Moordboek’ iets van de dynamiek van de voorgaande delen. Uiteindelijk ontdekken Milo en Alex dat er een duidelijke connectie was en is tussen de LA boven- en onderwereld in deze zaak. Zelfs het politiekorps is daardoor beïnvloed.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De laatste Tempelier

Khoury, Raymond – De laatste Tempelier

Khoury begint zijn verhaal in het brandende Acre, 1291. De laatste vestingstad van de Tempeliers staat op het punt te bezwijken onder de aanval van de Mammelukse troepen van Sultan Khalil. Ondanks de hevige gevechten hijst het schip de ‘Falcon Temple’ de zeilen met aan boord een select groepje ridders met een zeer geheime missie. Maar de Falcon Temple vergaat tijdens de reis en er wordt niets meer van teruggevonden.

De stad New York, heden. Vier als de Tempeliers verklede mannen, overvallen het openingsgala van een tentoonstelling met zeldzame kunstschatten uit het Vaticaan. Tijdens de gewelddadige overval wordt onder andere een zeldzame middeleeuwse decoder gestolen. FBI-agent Sean Reilly en archeologe Tess Chaykin, gast bij het openingsgala, werken samen om de decoder op te sporen. Het is het begin van een zoektocht vol gevaren.

De start van het verhaal ‘De laatste Tempelier’ begint echt pittig: de strijd om Acre, de vier ruiters verkleed als Tempeliers in New York en de moeizaam startende  samenwerking van Reilly en Chaykin in hun zoektocht naar de decoder. Daarna wordt het verhaal wat minder geloofwaardig. Hoewel Khourys verhaallijn goed past in de historische context over de Tempeliers, komen de personages en wat hen drijft, niet echt uit de verf. Dan Brown, ook bekend uit dit genre romans, mag dan in bijvoorbeeld de ‘Da Vinci Code’ historisch gezien meer vrijheden nemen, maar zijn karakters zijn geloofwaardig en zijn verhaal is veel  meeslepender. Dus het kan echt… 

‘De laatste Tempelier’ van Raymond Khoury. Goede historische fictie die draait om het mysterie van de laatste dagen van de Tempeliers. Een welkome aanvulling in dit genre, maar niet echt een‘pageturner, daarvoor zijn m.i. de uitwerking van het plot en de personages niet goed genoeg.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

De storm van de eeuw

King, Stephen – De storm van de eeuw

Little Tall Island, een klein eiland voor de kust van Maine (VS), bereidt zich voor op echt zwaar weer. De kleine, hechte gemeenschap is goed voorbereid. Er zijn voorraden en er is noodopvang voor als het echt zo zwaar wordt als de meteorologische dienst voorspelt. 

Dan wordt een oude dame, Martha Clarendons, dood in haar huiskamer aangetroffen. Ze is zeer gewelddadig om het leven gekomen. De dader, die zich André Linoge noemt, wordt – terwijl hij rustig in de woonkamer van Martha zit – gearresteerd door Mike Anderson. Anderson is de plaatselijke kruidenier én politieagent.

Door het slechte weer, en het wordt steeds slechter, kan de arrestant niet naar het vasteland  worden gebracht en blijft de steeds glimlachende Linoge opgesloten in een geïmproviseerde cel op het eiland. De demonische man begint van daaruit de bewoners te bewerken. Hij veroorzaakt angstaanjagende visioenen, maakt gênante, diep weggeborgen geheimen publiek en zorgt er zelfs voor dat de eilanders elkaar op vreselijke wijze vermoorden. De normaal zo hechte bevolking is angstig en in de war door de ongrijpbare kracht van deze vreemde man, die steeds herhaalt: “Geef me wat ik wil en ik ga weg.”

Met ‘De storm van de eeuw’ levert King qua formaat een nogal apart boek af. Het is eigenlijk het script voor de gelijknamige tv-miniserie. Gelukkig neemt de auteur de tijd om ons uit te leggen waarom hij voor deze atypische vertelvorm heeft gekozen. Ik zou dit hoofdstuk zeker lezen voordat u aan het eigenlijke verhaal, of moet ik zeggen script, begint.

‘De storm van de eeuw’ is een echt King-verhaal. Al heel vroeg heb je in de gaten dat het niet goed gaat met Little Tall. Al snel blijkt dat het van kwaad naar erger gaat en King houdt niet van vrolijke onverwachte oplossingen. Pas laat in het verhaal wordt duidelijk wat Linoge precies van de inwoners eist. Hij wil dat ze een kind aan hem afstaan en dat moet hem vrijwillig worden gegeven! In ruil daarvoor zal hij ze nooit meer lastig vallen…

‘De storm van de eeuw’ is niet het meest spannende of geheimzinnige verhaal van Stephen King. Als u dat zoekt, lees dan een van zijn andere titels. Wel is het een verhaal over opportunisme, groepsmoraliteit, spijt en berouw en dat is best even wennen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, SF & Fantasy, Thrillers

Het Diner

Koch, Herman – Het Diner

Paul Lohman wordt door zijn broer Serge, samen met zijn vrouw Claire, uitgenodigd te gaan dineren in een posh restaurant. Uiteraard wordt Serge, serieus kandidaat voor het premierschap, vergezeld door zijn vrouw Babette. Tijdens het luxe zesgangen-diner wordt gesproken over allerlei triviale onderwerpen, maar het belangrijkste onderwerp waarvoor ze eigenlijk elkaar ontmoeten – de kinderen – wordt angstvallig vermeden. 

Rick en Michel, beide vijftien jaar oud, hebben zich na een schoolfeest ernstig misdragen. Ze hebben een dakloze vrouw gemolesteerd, haar bekogeld en uiteindelijk in brand gestoken. De vrouw is daarbij overleden. Tijdens het tv-programma ‘Opsporing Verzocht’ werden onduidelijke bewakingscamera-beelden van het voorval getoond, waarop zowel Paul en Claire als Serge en Babette hun zoon herkenden. 

Daarmee staan ze voor een dilemma: moeten ze de jongens aangeven en hopen op de goede afloop van een proces, of moet er worden gezwegen om zo de beide jongens te beschermen? Hoe ver moet die bescherming gaan? Wat moet je doen als je kind echt iets verschrikkelijks heeft gedaan? En hoe zit het eigenlijk met Beau, de geadopteerd andere zoon van Serge en Babette?

Koch laat het verhaal vertellen door Paul Lohman. Daarbij beperkt Paul zich niet alleen tot het verslaan van het diner, maar vertelt ons ook belangrijke dingen uit zijn verleden. Werkelijk kostelijk is de beschrijving over wat er tijdens het uitgebreide diner zoal plaatsvindt. Het jargon, hoe de bediening zich uitslooft voor Serge, immers de aanstaande premier van Nederland, en hoe Serge zich in die aandacht wentelt. Het is een vondst van Koch hoe hij ons bij de hand neemt tijdens de zes gangen van het diner en daardoor een structuur aanbrengt in het verhaal, dat zich steeds net wat anders ontwikkelt dan verwacht. 

‘Het Diner’ is al meer dan twaalf jaar geleden geschreven door Herman Koch, maar is door zijn opzet nog steeds zeer actueel. De begrippen ‘thriller’ en ‘pageturner’ passen m.i. niet echt op deze roman, daarvoor is het verhaal te intelligent en boeiend geschreven. Soms wil je zelfs echt even terugbladeren.

‘Het Diner’ van Herman Koch, terecht bekroond met de NS Publieksprijs. Zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De Jongen, de Mol, de Vos en het Paard

Mackesy, Charlie – De Jongen, de Mol, de Vos en het Paard

Een verhaal over een jongen, die eenzaam is tot de mol zijn pad kruist. Samen kruipen ze op een boomtak en kijken naar de wildernis die wel op het leven lijkt: eng maar mooi. Ze stellen elkaar vragen, praten over van alles wat hen bezighoudt. Wat voorbeelden: Wat wil jij worden? Lief, antwoordt de ander. Wat lijkt jou de grootste tijdverspilling? Jezelf met anderen vergelijken. De jongen peinst: Ik vraag me af of er ook een school is waar je kunt afleren.
Ze komen een vos in een valstrik tegen die door de mol wordt bevrijd. De vos schenkt hem een hart van blaadjes en redt hem van de verdrinkingsdood. Dan ontmoeten ze een paard. Gevieren stappen ze verder de wildernis door …

Inmiddels zijn alle superlatieven al gebruikt om dit boek de grootste lof toe te zwaaien. En terecht. De eenvoud in de razend knappe tekeningen en in de taal doet wonderen bij de lezer. Er straalt een rust vanuit, begrip, ontspanning, roept gevoelens van ontroering en een glimlach op. De vriendschap tussen de jongen en de dieren geeft een kijk op ons mensen. Hun gesprekken bevatten een keur aan wijze levenslessen over liefde, vreugde, inkeer, van jezelf houden, het goed is goed genoeg, vriendschap en nog veel meer. Alles verwoord in gesprekken tussen de jongen, de mol, de vos en het paard.
In 2020 waren er vijftien herdrukken in negen maanden dankzij de bescheiden geweldenaar Charley Mackesy en de onovertroffen vertaler Arthur Japin.

Lezen alsjeblieft, het is je reinste filosofie in een poëtische warme jas.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Het voorbijgaan

Gerrard, Nicci – Het voorbijgaan

Irene en Adrian waren elkaars grote liefde, trouwden en kregen drie meisjes: Sasha, Clem en Aggie. Irene zorgt voornamelijk voor het huishouden, de kinderen en werkt als juf op de basisschool terwijl Adrian meestal vergeefs op zoek is naar rollen in de toneelwereld. Hij raakt daar erg gefrustreerd over en zoekt zijn heil in de drank en uiteindelijk begint hij een geheime verhouding met hun gezamenlijke vriendin Frankie. Irene houdt Adrian zoveel mogelijk uit de wind. Zij ziet hem afglijden maar verdedigt hem te vuur en te zwaard tegenover de familie. Adrian verlaat haar en woont bij Frankie terwijl de kinderen hopsen tussen papa en mama. Als Adrian en Frankie de kinderen drie weken meenemen op vakantie, is Irene op zichzelf aangewezen. Waar ging het mis? Wat gaat zij doen?

Hoofdpersoon is Irene. De situatie die Gerrard beschrijft is heel herkenbaar. We zien haar veranderen van een mooie vrouw in een sloof. Ze sjouwt en worstelt in en voor haar gezin. Dienstbaar aan haar man en kinderen terwijl ze innerlijk regelmatig gefrustreerd en ziedend van woede is om die minkukel die alleen maar met zichzelf bezig is. Adrian vindt geen liefde meer bij haar en vlucht. Een helder thema: de negatieve spiraal in een huwelijk die kan optreden.
Er is een duidelijke ontwikkeling in het karakter van Irene: haar leven stopt abrupt, ze moet naar binnen kijken, door een tunnel van verborgen verdriet waden en tot inzicht komen.

Het verhaal leest gemakkelijk. Alles beschrijft Gerrard in klare taal hoewel zij zich te overmatig bedient van regels-lange opsommingen. In het begin kun je deze stijlfiguur zien als een middel om de drukte van het altijd maar zorgen en investeren in haar man duidelijk te maken maar op een gegeven moment was ik er wel klaar mee en schoot het zijn doel voorbij.

Een prettige en prima leesbare vrouwenroman met een heel herkenbaar thema.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies