eBookOverleaf

Welkom bij eBookOverleaf. Deze site streeft ernaar om eBook-kopers én kopers van “papieren” boeken een compacte recensie te geven van het boek waarvoor zij belangstelling hebben.

Reacties uitgeschakeld voor eBookOverleaf

Opgeslagen onder Boeken, eBooks

Roomservice

Post, Elvin – Roomservice

‘Roomservice’ speelt in New York, het verhaal draait om de privé detective Jack Farrell, die zijn brood verdient met bewijs leveren bij echtscheidingszaken. Jack verdient veel geld en zijn werk is best wel relaxt. Toch maakt het fotograferen van de vreemdgaande en liegende medemens hem niet echt een gelukkig mens.

Dan wordt hij benaderd door Pornoproducent Archie Venice, niet voor een film, maar om Archie’s zoon Larry in de gaten te houden. Larry’s vriendin Amanda heeft de relatie met Larry verbroken en daar kan hij absoluut niet mee omgaan. Het lijkt Farrell al-met-al een gemakkelijk opdracht, behalve dan dat Larry een gave blijkt te hebben om overal in de problemen te komen.

Wanneer Archie Venice besluit om Bud Raven, één van zijn ex-steracteurs af te kopen met 10.000 dollar in plaats van de gevraagde 50.000 én dat geld door Larry en Werner Brünst, een oude Duitse pornoregisseur, te laten brengen, lopen de zaken pas echt uit de hand…

Dat Roomservice zich afspeelt in de pornoscene maakt het beslist geen broeierig verhaal, het is eerder bij vlagen hilarisch. Het stempel ‘literaire thriller’ vind ik dan ook niet passend. De eerste hoofdstukken zijn een kennismaking met een hele rij nogal uitgesproken, komische karakters, pas in de tweede helft van het verhaal gaan tempo en spanning wat omhoog. Neem nu Archie Venice, de geheel in zwart leer ingestoken producent, met aan de broekrits een Snoopy figuur, of Raven’s schoonmoeder helemaal in de ban van schoonmaakmiddelen én in de Heer. Veel van Post’s karakters in ‘Roomservice’ zijn behoorlijk over de top. Echt leuk zijn de afgeleide filmtitels die voor de pornofilms worden verzonnen, zoals ‘Good Will Humping’, ‘A Few Hard Man’ en ‘Four Weddings and a Gigolo’. 

Overigens zijn Post’s dialogen nu en dan wel wonderschoon, toch schrijft Elvin Post hiermee geen thriller. Het verhaal is dunnetjes en nergens echt pakkend. Zelfs het plot is, al is er in het laatste hoofdstuk een heuse shootout, weinig verrassend. Misschien heeft Post’s adviseur voor ‘Roomservice’, de actrice Kim Holland, hem toch een beetje te veel afgeleid…

‘Roomservice’ van Elvin Post, aardig boek om er tussendoor te lezen, maar ook niet meer dan dat.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Zingen voor de doden

Ramsay, Caro – Zingen voor de doden

Het verhaal begint eigenlijk nogal rustig met een appartementsbrand, waarbij een wat oudere man om het leven komt. Los daarvan worden twee zevenjarige jongens vermist, beide uit een wat sociaal zwakker milieu. 

Toch laat de brand rechercheur Winifred (Freddie voor de spaarzame intimi) Costello niet los en ze overtuigd haar superieur Inspecteur Colin Anderson ervan om niet klakkeloos de eerste aanname van een ongeluk te accepteren. Het gestarte onderzoek, wat de plannen van de nieuwe korpschef hoofdinspecteur Rebecca Quinn behoorlijk verstoort, leidt ertoe dat de appartementsbrand veranderd in een moeizame, grootschalige jacht op een onzichtbare moordenaar. Dan verdwijnt er weer een zevenjarige jongen, het is Peter Anderson de zoon van Colin. In het sfeervolle, maar koude Glasgow, zijn het echt de donkere dagen voor Kerst.

De start van ‘Zingen voor de doden’ is wat warrig en het vergt van ons als lezer nogal wat geduld om bekend te raken met de achtergronden en karakters van de vele hoofdpersonen. Zodra we dat gehad hebben neemt Ramsay ons mee naar de kern van het verhaal en gaat het tempo in sprongen omhoog.

De karakters van de hoofdpersonen worden door Ramsay echt goed uitgewerkt; Inspecteur Anderson gefocust, efficiënt en benaderbaar met zijn twee jonge kinderen en o’zo lastige vrouw en rechercheur Costello, vasthoudend, niet bang om regels te overtreden en af te toe compleet onvindbaar, waardoor ze haar nieuwe korpschef tegen zich in het harnas jaagt. 

Het is moeilijk om dit spannende verhaal weg te leggen, dat je iedere bladzijde meer aan zich bindt. 

Ik wist niet dat dit boek het vervolgboek was op Ramsay’s eerste roman ‘Vergiffenis’, wat het inlezen op de karakters en situatie in het begin van de roman verklaart. Ik verheug mij er nu al op om ook dit boek, zodra ik tijd heb, te gaan lezen. ‘Zingen voor de doden’ van Caro Ramsay, zeer aanbevolen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Een bijzondere benedictijn

Peters, Ellis – Een bijzondere benedictijn

Broeder Cadfael, de vroegmiddeleeuwse ‘detective’ kennen veel lezers uit het boek “Het heilig vuur”. De dappere, slimme broeder is dan al de 60-jarige leeftijd gepasseerd. In “Een bijzondere benedictijn” neemt Ellis Peters ons mee naar de tijd dat de jonge Cadfael, na zijn omzwervingen, terugkeert naar Engeland. 

Het is 1120, de vroege middeleeuwen, en Koning Henry keert na een lange oorlog terug naar huis, nu als koning van Engeland en Normandië. In één van de eerste schepen vaart de edelman Roger Mauduit met zijn contingent geleverde troepen het kanaal over. Zijn troepen bestaan uit gehuurde soldaten en een los-vast samenraapsel van mannen die hij heeft opgepikt tijdens de veldtochten. Daaronder bevindt zich de monnik, of moet ik zeggen ex-monnik Cadfael. Het is een geharde strijder, die veel van de wereld heeft gezien in de vele veldtochten waarin hij heeft gevochten.

Eenmaal terug in Engeland vraagt heer Roger Cadfael nog verder met hem mee te reizen, omdat hij de man als een van de weinig vertrouwd. Cadfael stemt hiermee in en vergezeld heer Roger naar zijn aanzienlijke leen ‘Mauduit’, een groot versterkt huis. Dan wordt heer Roger aangevallen en weet Cadfael, eigenlijk met meer geluk dan wijsheid, een moord te voorkomen. De edelman biedt hem aan om bij hem in dienst te treden, maar Cadfael besluit zich nederig te melden bij Abt Heribert om (her)intreding te vragen in de benedictijnse abdij van Shrewsbury…

“Een bijzondere benedictijn” van Ellis Peters is eigenlijk een boek met drie korte verhalen, het is geschreven lang na het uitkomen van “Het heilig vuur”. Voor de liefhebbers is het leuk om te lezen wat de achtergronden van de intelligente monnik-detective zijn. De verhalen die op de introductie aansluiten zijn wat mij betreft een tikje ‘zouteloos’. Alleen het laatste verhaal ‘De ooggetuige’ haalt eigenlijk het niveau van de andere Broeder Cadfael boeken, maar het blijft een kort verhaal waardoor de spanningsboog ook kort is. Het boekje, ik las het ebook, doet al met al wat zuinig aan. Peters wilde ons graag meer achtergronden geven over Broeder Cadfael, maar deze verhalenbundel doet onze middeleeuwse held m.i. te kort.

‘Een bijzondere benedictijn”, een ‘korte verhalenbundel +’ van Ellis Peters, voor de diehard Broeder Cadfael lezers.

Het getoonde omslag is van de in druk verkrijgbare omnibus, waarin ‘Een bijzondere benedictijn’ opgenomen is.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

De Terugkeer

Pilcher, Robin – De Terugkeer

Schotland, december 1988. Claire Barclay is verliefd. Na haar examen heeft ze negen maanden om met haar lief door te brengen voordat ze naar de St. Andrew Universiteit gaat. Claire is eigenlijk al zeven jaar verliefd op Jonas Fairweather, maar ze heeft hem het nooit durven zeggen, laat staan hem ooit een kus geven. Maar nu gaat ze hem haar liefde bekennen. Dit is absoluut het moment!

Maar zoals zo dikwijls gaan de dingen niet zoals ze zijn gedacht. Jonas stuurt haar stuurs  weg, hij reageert op haar aanraking alsof hij zich brand. ‘Ga alsjeblieft weg. Ik wil niet dat je hier bent. Je bent hier niet welkom!’ Verslagen loopt ze het pad af naar haar huis, het is de laatste keer dat ze er ooit zal lopen.

We zijn in New York, het is mei 2005. Claire, mede eigenaar van een goed lopend klasse  restaurant, is getrouwd met Art Barrington en heeft een dochter. Ze heeft het druk en vergeet bijna het wekelijkse telefoongesprek met haar stiefvader Leo die nog in Alloa, Schotland woont. Claire is niet meer terug gegaan naar Alloa. Tijdens haar plotselinge wereldreis heeft ze in Australië gewerkt en is blijven hangen in New York waar ze Art ontmoet. Claire die is beschermd opgegroeid, zonder haar al vroeg overleden vader, en na het huwelijk van haar moeder Daphne met Leo enorm moet wennen aan het dan ontstane samengestelde gezin, vind bij hem rust en liefde. Tijdens een reis terug naar Schotland, haar moeder is onverwachts overleden, stelt Art Leo voor dat hij en Claire het pand kopen en een conferentiecentrum ontwikkelen. Leo is enthousiast. Een paar jaar later, nadat ze vernemen dat Leo’s gezondheid achteruit holt, maakt het gezin de reis naar Schotland opnieuw, om erachter te komen dat de buurman Jonas -inderdaad haar vroegere jeugdliefde- nu zijn eigen plannen heeft voor ontwikkeling van het huis, met schijnbaar Leo’s zegen.

‘De Terugkeer’ van Robin Pilcher is een pakkend verhaal. Hoewel Pilcher je mee op en neer neemt in de tijd, passen de stukken van Claire’s verleden langzaam maar zeker in elkaar. Het bijna trauma van het zo grof afgewezen worden, de gewiekste en manipulerende stieffamilie en het waarom haar jeugdliefde Jonas haar zo bot de deur wees. Het verhaal blijft boeien, zonder dat je nu direct de richting van het plot aanvoelt. Want vergis u zich niet,  er is een plot! Vooral in de laatste hoofdstukken wordt ons lezers veel duidelijk. 

‘De terugkeer’ van Robin Pilcher, een roman waarin de liefde dus niet alles overwint, maar wel alles goed komt. Geen literatuur, wel een fijn boek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies

Hoofd koel, hart verloren

Mallery, Susan – Hoofd koel, hart verloren

De kamerdeur ging open, ze hield haar gezicht stevig in haar kussen gedrukt. ‘Ga weg’. ’Geen denken aan’ Ze kende die stem, de eigenaar zat in bijna al haar romantische en semi-erotische fantasieën. ‘Laat iemand een einde aan me maken’ zei ze kreunend, ‘Ik haat mijn leven. Het is afschuwelijk. Ik ben een freak. Erger nog, ik ben een dikke lelijke freak en dat zal ik altijd blijven’. ‘Je bent geen freak’ zei hij zacht maar nadrukkelijk…

Wanneer Hunter Palmer de broer van Meri na een ziekbed komt te overlijden is, laat hij een brief na aan zijn vriend Jack Howington III. Hij vraagt hem één maand in zijn huis te verblijven. Jack die wel toe is aan wat tijd om alles helder op een rijtje te krijgen, volgt uit respect en nieuwsgierigheid Hunter’s postume wens graag op.

Wanneer hij het karakteristieke huis betreed staat hij aan de grond genageld, hij wordt ontvangen door een slanke knappe vrouw, ze is zo ongeveer de laatste persoon die hij graag wil zien. ‘Dag Jack’ zei ze. ‘Meredith’. Haar blauwe ogen sperden zich wijd open van verbazing. ‘Herken je mij?’

Na al die jaren is Meredith niet vergeten hoe Jack haar eerst had afgewezen en vervolgens verlaten, dit ondanks zijn belofte om er altijd voor haar te zijn. In de maand dat ze samen in het huis van Hunter zullen doorbrengen, heeft zij zich voorgenomen om haar perfect bedachte wraak uit te voeren. Jack moet naar haar gaan verlangen en als het er echt op aan komt, zal ze hem afwijzen. Maar loopt het allemaal zoals ze heeft bedacht? 

Susan Mallery is de nummer 1 bestsellerauteur van de New York Times van romans over de relaties die het leven van vrouwen bepalen; familie, vriendschap, romantiek en dat gaan wij als lezers merken zodra we haar ‘Hoofd koel, hart verloren’ openslaan. Verwacht geen spannend actieverhaal van haar, nee juist de zo secuur beschreven intermenselijke contacten pakken je als lezer. Er is wel degelijk spanning, de spanning tussen de beide hoofdpersonen. Nu en dan jeuken je vingers om tussenbeide te komen. Maar het verhaal blijft boeien, ook al omdat Mallery een afdoende parallelle verhaallijn geeft.

Uiteindelijk komt alles goed, of had u wat anders gehoopt of verwacht?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, Chicklits, eBooks, Fiction, Recensies

De hand van een moordenaar

Marinina, Alexandra – De hand van een moordenaar

Vliegveld Moskou, het regent nog steeds. Dima Zacharov hoopt met heel zijn hart dat zijn opdrachtgever nu eindelijk door de incheckbalie gaat. Hij is bekaf, het is 2 uur ‘s nachts. Eindelijk neemt zijn beschermeling afscheid, het valt niet mee om lijfwacht te zijn.

Eenmaal in zijn auto ziet hij de jonge vrouw. Ze heeft geen paraplu en sjokt weinig elegant door de regen. “Moet u naar de stad?” “Naar Zuidoost, kan ik meerijden,” klinkt het hoopvol. Onderweg valt het Dima op dat ze vaag naar ‘Cinnabar’ geurt, Estee Lauder! Dat kost net zoveel als al haar kleding die ze draagt denk hij.

“Ik heb geen geld bij me,” zegt ze, “maar ik betaal u graag als u even wacht.” Dima kijkt op zijn horloge, hij wacht al een kwartier. Dan stapt hij vastberaden uit zijn auto. 

Om 13 juni 3.05 uur komt in de meldkamer het bericht binnen dat het lichaam van Irina Filatova is aangetroffen in haar woning. Rechercheur Nastja Kamenskaja neemt de zaak over. Het lijkt een ongeluk, maar ze herkent de werkwijze van een huurmoordenaar. Het onderzoekt voert haar – niet ongevaarlijk – tot in de hoogste politieke en ambtelijke Russische kringen…

‘De hand van een moordenaar’ verdient een aparte plaats tussen al die politieromans en thrillers die we al kennen. De opbouw van het verhaal is anders, de namen zijn lastig en van de situatie waarin de personages werken is ons weinig bekend. Toch leren we al snel de hoofdpersoon rechercheur Nastja Kamenskaja, met al haar bijzonderheden kennen. Ze is een buitenbeentje bij de Moskouse recherche. Ze schaduwt niet, ze infiltreert geen bendes, doet geen arrestaties en is geen onderdeel van snelle acties. Nee, ze analyseert, rookt, drinkt koffie én heeft een fabelachtig geheugen.

Eenmaal gewend aan Marininas stijl neemt de auteur je – als vanzelfsprekend – mee in haar verhaal, waarbij het al snel duidelijk wordt hoe lastig het werken binnen het Russische systeem is. Dat is mede te danken aan vertaler Theo Veenhof, die ons aan het einde van het boek nog even extra uitleg geeft. ‘De hand van een moordenaar’ van Alexandra Marinina, een goede, spannende, alternatieve politieroman met een verrassend plot. Gewoon proberen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers