eBookOverleaf

Welkom bij eBookOverleaf. Deze site streeft ernaar om eBook-kopers én kopers van “papieren” boeken een compacte recensie te geven van het boek waarvoor zij belangstelling hebben.

Reacties staat uit voor eBookOverleaf

Filed under Boeken, eBooks

De levenden en de doden in Winsford

OmslagDeLevendenNesser, Hakan – De levenden en de doden in Winsford

* * * * * 1 vote

De Zweedse Maria is hals over kop op weg naar Winsford in Engeland om naar eigen zeggen haar hond Castor te overleven. Ze huurt er voor een half jaar een oude cottage. Wat moet een gevierde tv-persoonlijkheid daar? Maria settelt zich in het huisje en trekt er met hond Castor dagelijks op uit, maakt lange wandelingen over de heide. Ze dwingt zich steeds praktisch bezig te zijn, besluiten te nemen anders is ze bang dat ze instort. Waarvoor? Gaandeweg volgen er veel mysterieuze verwijzingen naar wat er is gebeurd: “Bij het uitstappen voel ik angst en opluchting, of draag ik dat al vanaf het strand in Miedzyzdroje met me mee?” Nog een: “2 november. We waren verder gekomen dan ik ooit had durven dromen en voorzover ik weet, hebben we geen sporen achtergelaten.”
Man Martin blijkt een schandaal te hebben veroorzaakt en beiden verdwijnen naar Marokko om de media tot bedaren te brengen. Hun reis gaat via Polen naar Duitsland en dan zuidwaarts. Tot Maria dus opeens beslist om uit te wijken naar Somerset en niet naar Marokko te gaan. Alleen, met haar hond. Wat is er in vredesnaam gebeurd?

Een beklemmend boek met een magische, sinistere sfeer, die hangt in het desolate landschap en om de hoofdpersoon Maria. Het thema is hoe een mens volledig kan ontsporen in denken en doen als hij keer op keer diep beschadigd wordt en zich daarvoor afsluit. Maria dwarrelt door haar leven als een vlinder zo oppervlakkig, op het fatalistische af. Ze heeft ook wel erg veel op haar bordje gepresenteerd gekregen… Ze is succesvol in haar werk, heeft man en twee kinderen maar iedereen leeft langs elkaar heen. Als Maria wegvlucht in de eenzaamheid merkt ze andere gevoelens bij zichzelf op waar ze zich hooglijk over verbaast. Een weg terug is er echter niet, het is te laat.
Hakan Nesser1Hakan Nesser is een schrijver van niveau. Van zijn hand zijn de inspecteur-Barbarotti-reeks en de Van Veeteren-reeks. Ik vind hem het sterkst in zijn psychologische literaire thrillers. Zijn stijl is verzorgd, mooie natuurbeschrijvingen naast het stap voor stap onder de huid kruipen van de hoofdpersoon. Nesser schreef weer een weergaloos knap verhaal, spannend tot  aan de finale én triest.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Thrillers

De huisvriend

Koeleman, Bertram – De huisvriend

* * * *   1 vote

Verteller Jonas Balsam is een sociaal onhandige, mensenschuwe man die ogenschijnlijk de enige bewoner is van het landgoed Storm OmslagDeHuisvr.Lake in Maine, Verenigde Staten. Echter niets is minder waar. Balsam is geen eigenaar maar beheerder en zorgt al twintig jaar lang voor de zo mogelijk nog meer mensenschuwe, steenrijke kluizenaar Benjamin Krendler. De taak van Balsam is het bewaken en in stand houden van deze precaire situatie. De enige onzekere factor is de huisvriend die Krendler dagelijks onderhoudt over belangwekkende, diepgravende onderwerpen die zijn geest uitdagen en  aanscherpen. Huisvriend en emeritus hoogleraar Fineman begint Jonas Balsam echter op zijn heupen te werken met zijn hautaine, vrijpostige en al te nieuwsgierige gedrag. Fineman ontketent door zijn handelwijze een hausse aan onwelkome gebeurtenissen en Jonas neemt een drastisch besluit…

Het boek is verdeeld in vier delen: Huisregels, Veldwerk, Bezoekuren en De analogie van de grot. Je krijgt eerst een inkijkje in de besognes van Jonas Balsam maar gaandeweg worden de situaties van banaal via huiveringwekkend naar afgrijselijk en nog een tandje erger. De ongebreidelde fantasie en de verteltrant van Koeleman staan garant voor een bijzonder spannende en onderhoudende roman. Zeer beeldende beschrijvingen van landhuis, personen en omgeving doen je beurtelings genieten en huiveren. Thema is hoe iemand zijn hele leven zonder terughoudendheid en zonder oordeel wijdt aan dat van een ander. Het karakter van de hoofdpersoon Balsam is goed uitgewerkt en uiteindelijk wordt hij geconfronteerd met zichzelf en Hoe nu verder?

KoelemanEen bijzonder boek, uitstekend geschreven,  sterk verhaal dat soms een sterke maag behoeft.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

De Bron

omslag1Chanter, Catherine – De Bron

* * *     1 vote

Ruth en Mark verhuizen van Londen naar het platteland waar zij een boerderij De Bron met veel grond kopen. Eindelijk wordt met name voor Mark deze lang gekoesterde droom vervuld. Het is een prachtige, idyllische plek dankzij de onafgebroken toegewijde zorg van Mark en Ruth én het water dat regelmatig uit de hemel valt. Curieus want elders in de omgeving is het al jaren gortdroog. Honderden dagjesmensen willen De Bron zien en bewondering slaat om in afgunst, wantrouwen, haat en nijd: hoe komen zij aan dat water? Ruth en Mark worden al snel beschouwd als profiteurs, het land ziet men als heilig land. Hun hippiedochter Angie trekt met zoontje Lucien en een stoet van hippievrienden als een nomade door het land. De groep verblijft enige tijd in De Bron en door toedoen van Angie strijkt er een groep ‘zusters’ op het terrein neer die ‘De Roos van Jericho’ aanbidt. Zuster Amelia ziet Ruth als een uitverkorene en Ruth raakt in de ban van de Roos. Al deze elementen zorgen voor verwijdering tussen Ruth en Mark. De gebeurtenissen worden steeds groter, feller, angstaanjagender en vervolgens loopt er van alles uit de hand met afschuwelijke, dramatische gevolgen. Hoe loopt dit af? Zijn Mark en Ruth bestand tegen dit alles, is een van hen dader, slachtoffer?

Een verhaal waar je inkruipt. Verteller Ruth neemt je mee en maakt je deelgenoot van wat zich afspeelt in De Bron en in de hoofden en harten van Ruth, Mark, Angie, Amelia, de drie dienders die Ruth en De Bron bewaken, de priester Hugh. Een mengeling van spanning, fysieke en geestelijke pijn, liefde voor de plek De Bron.
Catherine Chanter houdt van mensen en van de natuur. Haar beschrijvingen van gevoelens en de natuur zijn respectievelijk raak en liefdevol. Het taalgebruik is mooi, verzorgd met originele vergelijkingen. Het verhaal is meeslepend en slim opgezet: Ruth zit met een enkelband om op De Bron met drie agenten. Zij vertelt afwisselend over wat er is gebeurd en hoe het haar nu vergaat totdat beide catharinechauterverhalen samenkomen en alles op zijn plek valt in één grote apotheose.

Waar deze debuutroman uit 2015 onder valt? Volgens de VPRO-gids (wiens mening ik onderschrijf) is het “een literaire apocalyptische ecothriller”. Dus één grote cocktail waar je aardig dronken van kunt worden.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies

Alles wat er was

Bervoets, Hanna – Alles wat er was

* * * *   1 vote

Acht mensen komen op een zondag bij elkaar in een schoolgebouw voor opnamen van een wetenschapsprogramma. Die worden nooit omslaggemaakt want plotseling klinkt er een knal en op bevel van de autoriteiten gaan ramen, deuren en gordijnen dicht. En ze blijven dicht, dagen, weken. Door de ogen van tv-presentatrice Merel zie je hoe de groep zich probeert staande te houden in een nieuwe wereld. Die van duisternis en isolatie, van slapen op een gymmat en tien korrels rijst per dag. Naarmate de voedselvoorraden slinken, lopen de spanningen tussen de schoolbewoners steeds hoger op. Als alles wat er was er niet meer is, wat is dan nog de waarde van liefde, loyaliteit en vriendschap?

Een bijzonder boek met alles wat er was vóór de knal en alles wat er is daarna. Optimistisch (“deze situatie gaat wel weer voorbij”) verdelen de gedwongen bewoners onderling de lokalen, voedsel, spullen die dienst kunnen doen als matras en beddengoed. Ze doden de tijd met over zichzelf en hun toekomstdromen te vertellen.  Naarmate de situatie nijpender wordt – minder eten, geen licht, geen contact meer met de buitenwereld – gaan andere processen een rol spelen. Wantrouwen, denken in daders en slachtoffers, hunkering naar lichamelijkheid, omgaan met scheurende honger. De situatie wordt angstaanjagend grenzeloos. Een onheilspellend boek, waarin de mens verwordt tot een uitgemergeld verweesd wezen.
Het boek is ingedeeld in dagen die Bervoets grondig door elkaar heeft gehusseld waardoor je zelf gedesoriënteerd raakt. Met opzet om beter te begrijpen hoe je je in zo’n situatie voelt?
bervoetsHanna Bervoets – journalist, columnist – heeft een “associërend schrijvershoofd”: grillig in haar verteltrant. De woorden kunnen kabbelen en vlak erna een mokerslag uitdelen. Boeiende literatuur!

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Literatuur, Recensies

Als het zaterdag wordt

Nicci French – Als het zaterdag wordt

* * *     1 vote

Walter Levin vraagt psychotherapeute Frieda Klein om te beoordelen of de 32-jarige Hannah Docherty inderdaad gestoord is. Al dertien omslagalshetzawordtjaar verblijft zij in een psychiatrische inrichting vanwege moord op haar ouders en broertje. Indertijd veroorzaakten de zeer gewelddadige moorden veel onrust en verontwaardiging en werden in de media breed uitgemeten. Frieda Klein accepteert de opdracht als wederdienst omdat Levin in het verleden ervoor heeft gezorgd dat hoofdinspecteur Karlsson zijn baan kon behouden. Als zij echter in Chelsworth Hospital bij Hannah komt, blijken er heel andere zaken te spelen en krijgt de moordzaak een totaal andere wending. Zal Klein de kans krijgen om op tijd de ingewikkelde puzzel te ontwarren voordat er nog meer slachtoffers vallen?

Het boek is het zesde deel uit de Frieda Klein-serie en is zelfstandig te verorberen. Je moet je echter eerst door een woud aan namen eten om de rangorde te proeven: welke zijn in dit boek van echt belang en welke minder. Dat werkt vertragend; het kostte me (te) veel tijd en ik heb het boek regelmatig weggelegd wat al helemaal niet bevorderlijk is om goed in het verhaal te komen. Overigens is dat het enige minpunt. Goed geschreven, gaandeweg ongelooflijk spannend waarbij je regelmatig op het verkeerde been wordt gezet door de dubbele bodems. Het karakter van Frieda Klein blijft net als in de andere boeken constitent en geloofwaardig. Als een terriër bijt ze nicci_frenchzich vast in de zaak, laat zich niet afleiden ondanks forse tegenwind en lost stoïcijns alle losse eindjes op. Een vrouw die respect afdwingt. Beter: respect voor de schrijvers Nicci Gerrard en Sean French. Het beste: lezen.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Recensies, Thrillers

Kom hier dat ik u kus

op de Beeck, Griet – Kom hier dat ik u kus

* * * *   2 votes

Mona, 9 jaar, overdenkt in de donkere kelder, waar haar strenge, harde moeder haar weer eens in heeft gegooid, wat ze fout heeft gedaan… Mona’s vader is een tandarts die zich geheel onttrekt aan het omslagdatikukusgezinsleven, altijd druk. Broertje Alexander is 6 en ‘de lieverik’ van de mama. Mama Agnes verongelukt en er komt al snel een nieuwe mama Marie, een egocentrische vrouw die altijd klaagt. Halfzusje Anne-Sophie completeert het gezin. Mona heeft een laag zelfbeeld, is intelligent en trekt zich alles snel aan. Ze heeft het gevoel dat ze voor iedereen thuis moet zorgen. Lief zijn, leugentjes voor de lieve vrede, helpen waar het kan, voor halfzusje zorgen, voor broertje, papa niet boos maken, Marie helpen, gezin bij elkaar houden, op school goed presteren, niet te veel opvallen. Haar hele verdere leven draagt ze deze houding, ingebeiteld tijdens haar jeugd, met zich mee. In haar contacten met theaterman Marcus en schrijver Louis, in haar baan als dramaturg, in acties en reacties in het gezin waar van alles gebeurt. Zal het Mona lukken zich daaraan te ontworstelen?

Het verhaal is chronologisch met soms een flashback en gaat over Mona die in drie  levensfasen wordt gevolgd: 9-11 jaar, 28 en 35 jaar. Mona vertelt, vanuit haar beleving kijken we in haar leven. Hartbrekend zijn, zeker in deel 1, haar lotgevallen die worden beschreven in haar taal en door haar ogen. Hoe rijk is de taal van de Belgen en hoe treffend en zuiver weet Op de Beeck te formuleren. Het karakter van Mona is helder in tegenstelling tot dat van de andere personen, beetje jammer. Het thema is helder: je leven wordt grotendeels gevormd door je opvoeding. Wat neem je mee, waar wil je afscheid van nemen en hoe doe je dat? Op de Beeck houdt ons een spiegel voor. U zult zichzelf waarschijnlijk herkennen in een aantal situaties. We ploegen allemaal door het leven, met vallen en opstaan ploeteren we verder. Ik vind het een prima boek al kwam regelmatig “daar gaan we weer” bij me op als Mona weer in dezelfde valkuil stapt in haar hang naar erkenning en werkelijk contact.
griet2U hoeft zich niet door het bóék heen te worstelen, daar zorgen mede de verzorgde stijl en het rake taalgebruik voor.

Leave a Comment

Filed under Boeken, eBooks, Fiction, Literatuur, Recensies, Uncategorized